ASPHYXIE FINANCIEREMENT, ZERKALO CONTRAINT DE SUSPENDRE SA PUBLICATION

AZERBAIDJAN

L'un des principaux medias independants d'Azerbaïdjan, Zerkalo
("Miroir" en francais), a ete contraint de suspendre sa publication
pour des raisons economiques le 31 mai 2014. La mainmise des autorites
sur le marche publicitaire et les reseaux de distribution empeche la
redaction d'avoir des recettes suffisantes pour le bon fonctionnement
du media.

Alors que le secteur audiovisuel azerbaïdjanais est entièrement
contrôle par l'Etat, l'etau se resserre un peu plus autour de la presse
independante, proche de l'asphyxie economique. Le quotidien russophone,
Zerkalo, est passe a un regime hebdomaire courant avril, puis a cesse
d'etre edite en raison de ses pertes financières. Le redacteur en chef
du journal, Eltchin Chikhly, a annonce la suspension de la publication
papier le 31 mai 2014. L'edition en ligne continue d'etre alimentee,
mais les membres de la redaction ne peuvent desormais plus etre payes.

Le marche publicitaire etant contrôle et manipule par l'Etat, les
medias independants ont un accès très limite aux annonceurs. Ces
dernières annees, des reformes successives du reseau de distribution
de la presse ont considerablement restreint leur diffusion, et donc le
revenu de leurs ventes. En 2011, a Bakou, les vendeurs de rue ont ete
interdits d'exercer leur metier afin de ne pas gener la circulation.

En 2012, les kiosques a journaux du reseau de distribution public
Gasid ont ete progressivement supprimes ou remplaces par un nouveau
reseau de boutiques, dont les journaux independants sont la plupart
du temps exclus. Enfin, en 2013, la vente de journaux a ete interdite
dans le metro.

"Les difficultes economiques auxquelles est confronte Zerkalo sont le
resultat d'une strategie de censure pernicieuse mise en place par les
autorites", declare Johann Bihr, responsable du bureau Europe de l'est
et Asie centrale de Reporters sans frontières. "Ces manoeuvres sont
en train d'aboutir : le pluralisme mediatique est presque eradique en
Azerbaïdjan. Nous demandons au gouvernement de remanier au plus vite
le système de distribution de la presse et de cesser de manipuler le
marche publicitaire de facon a garantir la diversite des medias".

Emin Housseïnov, directeur de l'Institut pour la liberte et la
protection des reporters (IRFS), souligne que de nombreux medias
independants en Azerbaïdjan font face a des problèmes financiers. Le
principal d'entre eux, le journal d'opposition Azadlig, croule sous
le poids d'amendes astronomiques et s'est vu contraindre de suspendre
temporairement son edition en novembre 2013. Dans un pays de 9 millions
d'habitants, les titres de presse independants se comptent aujourd'hui
sur les doigts d'une main.

Face a la destruction du pluralisme mediatique orchestree par les
autorites, les grâces regulièrement accordees par le president de
la Republique Ilham Alyev ne doivent tromper personne. Le 26 mai
dernier, 171 prisonniers ont ete amnisties, dont deux journalistes,
Fouad Housseïnov et Faramaz Allakhverdiev. Mais au moins huit autres
journalistes restent emprisonnes pour leurs activites professionnelles,
et les arrestations et les procès a l'encontre des acteurs de
l'information se poursuivent. Le 18 avril, le celèbre chroniqueur
de Zerkalo, Raouf Mirkadyrov, a ete arrete. Il est actuellement en
detention provisoire sous des accusations d'espionnage montees de
toutes pièces.

L'Azerbaïdjan est place au 160e rang sur 180 pays dans le Classement
mondial 2014 de la liberte de la presse etabli par Reporters sans
frontières. Le 14 mai, le pays a pris la tete du Conseil des ministres
du Conseil de l'Europe. C'est actuellement le plus repressif des 47
Etats membres de l'organisation, garante du respect des droits de
l'homme sur le continent.

mercredi 2 juillet 2014, Stephane (c)armenews.com
http://www.armenews.com/article.php3?id_article=101262


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