SARDARABAD
13 April 2011


/We could start this interview with the words "as we were saying
yesterday", just like Fray Luis de Leon did as he began his first
lecture upon his return to the academic environment, following //four
years' imprisonment./

//

/Mr. Eduardo Eurnekian has kindly agreed to receive me again and take
up our conversation, this time to talk about Armenia. Among other
matters, it becomes of particular interest his opinion on the latest
events concerning Eastern regional unrest as well as on the recent
pronouncement of Judge Oyarbide./

·*Going through everything you have done in and for Armenia, I
remember with pride and satisfaction that you were given the
"Sardarabad's man of the year" award in 2000, in recognition of your
many and significant contributions to the Armenian National Fund and
the Armenian National TV Station in order to keep pace with the
changing times, following the declaration of independence.
Additionally, you were the one to kindly take on your private plane
the gift of a sacred relic of St. Gregory the Illuminator from the
Vatican to Armenia, a most memorable event. That time, as you arrived
in Yerevan and before former President Robert Kocharian, you decided
to assume full commitment to support the modernization project of the
Zvartnotz airport.*

**

*Ever since the year 2000, we all have seen you engage in a wide range
of new and important undertakings, all of crucial importance to the
sustained and integral development of Armenia*:*i.e. the Zvartnotz
Airport, Tierras de Armenia, Converse Bank, the Postal Office, the
Echmiadzin school which was named in loving memory of your parents . .
. and when we thought we had seen it all, you now bring up the "One
Laptop per Child" project, intended to provide laptop computers to
elementary schools in Karabakh and connect them to the Internet
through wireless networks to be installed in their facilities.*

**

*All these actions are of paramount importance, but those who know you
well are sure it is most probably that you will bring something new up
to surprise us all again. Would that be possible ?*

It all depends on general circumstances . . . the recent pronouncement
of Judge Oyarbide encompasses a wide range of possibilities as well as
a whole new scenario for all Armenian people: firstly, the
recognition of the Armenian Genocide and its fatal consequences during
the tragic period between 1915 and 1923 is an historic event. As I
said, this has occurred quite recently (April 6, 2011) and one should
now look into such statement carefully and thoroughly. Nevertheless,
at this point one could envisage the alternative of reconstructing the
past of each family in order to advance the corresponding rights
reparation processes.

At the same time it is of crucial importance that both Governments can
solve their differences through natural diplomatic channels, free from
the pressure of individual claims which will be settled through proper
judicial means.

·*For Armenia, this represents a quite important and unique situation
before the world from the economic or commercial point of view as it
is an opportunity to gain access to new international markets. Do you
agree ?*

A conflict of this kind cannot last indefinitely. Turkey and Armenia
are neighbor countries with no territorial conflicts. Borders have
already been delimited -- our history has done so, it is our past and
our present.

Contemporary communication dynamics in the digital age facilitates the
exchange of information across countries, beyond any physical or
political border. Likewise, it is feasible that one day Mount Ararat
will become a link between Armenia and Turkey. Along with the
emotional value it carries, it will be then recognized as a symbol of
solidarity and brotherhood between countries.

·*Now that you mention Mount Ararat and considering Tierras de Armenia
is quite close to that valley, please tell us how wine production is
going on.*

We are quite satisfied with the results. Last year we produced an
exceptionally good wine, and we will do the same this year. Indeed,
it is a sensational wine (he says like missing the familiar taste . .
.). We are pretty much happy with the results obtained at Tierras de
Armenia.

If we take into account that Armenia is the oldest wine producing
region of the world, like archaeologists have confirmed, it is
perfectly feasible that that same land will grow the best possible
grapevines !

·*In order to obtain first quality wines one should think of a huge
investment. You identified the opportunity, the niche in the market
and performed accordingly . . . I personally believe that Armenia --
after having become independent -- would not have achieved so
important goals without an investor and an entrepreneur of high caliber.*

Well, Armenian people are quite lively and dynamic individuals . . .

*·****Which name did you give your wines?*

We have not named them yet . . . we are currently looking for the
proper name to crown excellence. We have a very good Syrah and
Chardonnay. Also, there is a Tannat. I personally prefer the Syrah.

*·****Is the Syrah a new local option ?*

Actually, it is quite an old grape variety in the region.

*·****Do you mean that it could be shortly enjoyed by Armenians and
may be also in Argentina . . . ?*

**

In Argentina there are already excellent wines. Nevertheless, it
could be interesting to have the opportunity of tasting the wine from
the best of Homeland's vineyards. Why not ? It is perfectly possible.

*·****Is there any news regarding the new Zvartnotz Airport Terminal
you would like to share with us?*

**

The new terminal will open next August 9^th . The old circular
building will be transformed into a business center and we are already
working on it. The next objective will be the construction of a hotel
within the airport's area.

The creation of a free trade zone is also in our plans.

Next May 25^th , a cooling room will be inaugurated. This is a
refrigerated warehouse that will enable exporters to store mainly food
products (fruits and vegetables). This facility will enable the local
farmer to properly stock merchandise, sell at a fair price regardless
of harvest time, and be in a stronger bargaining position with traders.

This way the local farmer will obtain more price stability,
merchandise will be perfectly protected and, consequently, he will
receive a better compensation for his efforts and investment.

This is another of our objectives we have been able to attain.

·***How will it be operated ? Shall farmers (either small or large)
have direct access to this cooling room or should they go through a
Central Distribution Market ?*

Farmers will have direct access to the cooling room to store either
part or all of their production. They will have the option of
obtaining a bank loan and, once they have sold their products after
two or three months, the bank will be reimbursed and the farmer will
keep the difference. This is basically a financial mechanism.

·*Are Armenian people culturally prepared to adopt such new commercial
and financial practices ?*

We have repeatedly been addressing this matter locally. I mean, we
have constantly been advising about the convenience of standardizing
products and working on the improvement of packaging resources. We
basically foster production optimization solutions and continuous
improvement processes in order to meet international quality standards.

It is most probable that following this first stage, major production
volumes will be required.

·*What do you mean by standardizing products ?*

It refers to the capacity of developing technical standards for single
and small scale producers to be followed in order to obtain similar
results: i.e. several independent farmers grow the same kind of
onions, obtaining the same quality, size, weight, color, taste, etc.

·*No doubt this will provide a broad range of opportunities that local
people must have never dreamt of . . .*

That is correct. Presently, the small farmer only supplies local
market needs. We want them to consider the alternative of expanding
internationally. This requires both financial sources and a thorough
understanding of the stages preceding new products introduction in the
international arena.

*·****Lately, we have read a lot on rural tourism as a key source of
income for Armenia. What is your perspective on this matter ?*

**

Armenia is a small country that counts with a good road
infrastructure. It is accessible and this has a positive impact on
private investment.

In this sense, the priority should be to encourage the establishment
of the hotel and travel industry.

To start talking about tourism one must think of hotels with the
capacity to provide not only accommodation but quality services no
matter their size. These are basic conditions to fulfill and I am
sure they could be developed in the medium term.

Armenia is already paving the way for sustainable growth for which all
sectors must get aligned in order to obtain a positive outcome of
their combined efforts. Absolutely all players should be aware that
social reconstruction and political reorganization processes are
issues of key relevance for the future of the country.

Armenia should learn the lesson from Northern Africa's latest events.
There are two inseparable and codependent elements in modern political
systems: that is, the preservation of democracy and a firm and
principled stand against all forms of corruption.

If Armenia seriously seeks to integrate into the international
community, it will have to deepen its democratic culture and develop
coordinated mechanisms to combat corruption effectively to preserve
the system in all possible aspects.

Fight against corruption also requires the transparency and
predictability of regulatory rules, essential to attract the necessary
resources to achieve the expected progress and stability as we plan
for the future.

By watching the example of those countries best positioned for
success, Armenia should be able to distinguish itself from the current
regional political and legal instability context.

Armenia should firmly advance and strive for ethical growth, at the
time it promotes and facilitates the cooperation among public
institutions so that they can play an active role in support of the
prevention, detection and prosecution of corrupt practices.

Despite the fact that Armenia is perceived to have relatively low
levels of corruption, the country should remain on guard against it.
This is an inevitable challenge for those contributing to strengthen a
government ruled by law.

The country should take innovative measures through which the whole
community could feel more comfortable, secure and protected. Armenia
counts with talented and skillful administration members with a clear
vision of the future, but they must also watch over subjects of
paramount importance before a new world order.

*·****The One Laptop per Child project to be implemented in Karabakh
is a clear sign that you are particularly interested in future
generations. Which is your opinion about the Karabakh peace process
? How do you see it ? Do you think there is a solution to their
conflict ?*

I trust both governments will be able to reach an agreement based on
their mutual public undertaking to do so and on existing diplomatic
mechanisms at hand. Also, it would be desirable that international
efforts could join to facilitate and accelerate an acceptable solution
to the conflict.

*·****Which is your opinion on Armenian economic situation?*

>From the economic standpoint, Armenia is just another competing
country in the international arena.

On one hand, Armenia should keep on working seriously on democracy
consolidation as well as on the development of strategic
anti-corruption measures in order to avoid corrosive collateral cycles.

Provided those two main objectives are attained, Armenia will keep on
progressing . . . open to the world.

/We have received a clear and precise message from a man that has made
enormous contributions to his Homeland. These are the comments from a
businessman who counts with relevant moral and professional stature
that enables him to analyze delicate and relevant issues such as
corruption and social stability. Once again, I had the pleasure and
honor of interviewing Mr. Eduardo Eurnekian./



4 SARDARABAD Miércoles 13 de abril de 2011

Esta nota podría iniciarse con el
difundido "decíamos ayer" que inmortalizó
el regreso de Fray Luis
de León a los claustros universitarios
luego de casi cuatro años de
ausencia, como una manera de
retomar la conversación iniciada
con el Sr. Eduardo Eurnekian hace
unos meses.
Tal como habíamos quedado, el Sr.
Eduardo Eurnekian tuvo la deferencia
de recibirme nuevamente,
esta vez para hablar de Armenia.
Pero los acontecimientos de las
últimas semanas en Oriente y la
sentencia firme del juez Oyarbide
son temas ineludibles de esta charla
que se desarrolló de la siguiente
manera:
- Revisando todo lo que Usted ha
hecho en y por Armenia, debo recordar
con orgullo y satisfacción que en
2000, Usted fue distinguido por
SARDARABAD como ?Hombre del
Año?. Dicha mención le fue otorgada
teniendo en cuenta sus importantes
contribuciones al Fondo Nacional
?Armenia? y la renovación de los equipos
de la Televisión Nacional a fin de
adecuarla a los tiempos modernos,
tras la declaración de independencia
? A eso se sumó que ofreciera su
avión particular para el traslado de las
reliquias de San Gregorio El
Iluminador desde el Vaticano hasta
Armenia.
A su regreso a Ereván, prácticamente
al pie del avión en Zvartnótz,
asume el compromiso de renovar el
aeropuerto de Armenia con el entonces
presidente Robert Kocharian.
Desde el 2000 hasta el presente,
hemos sido testigos de nuevos e importantes
emprendimientos, todos con
fuerte incidencia en el desarrollo de
Armenia: el aeropuerto, Tierras de
Armenia, el Converse Bank, el correo,
la escuela de Echmiadzín que
lleva el nombre de sus padres? y
cuando creíamos que ya hab
ía abarcado prácticamente
todo, otra noticia que nos
sorprende y satisface enormemente:
el programa de
una computadora por niño
en Karabagh.
Todo esto es muchísimo,
pero conociéndolo, parece
que su obra en Armenia
no termina allí; que tal vez
exista aún algo nuevo que
nos sorprenda ¿Es así?
- Eso va a depender de
las circunstancias ? La reciente
resolución del juez
Oyarbide abre todo un mundo
de posibilidades para los
armenios: en primer lugar,
estamos frente al reconocimiento
histórico de los hechos
y las consecuencias que
afectaron a la población de
Armenia durante ese período trágico (1915
- 1923). Si bien hace muy pocos días
asistimos a la lectura del fallo correspondiente
(6 de abril de 2011) y el mismo
deberá ser leído cuidadosamente y en profundidad,
creo que en principio se puede
vislumbrar la reconstrucción del pasado
de cada familia y, a partir de allí, el avance
hacia la reparación de sus derechos.
Asimismo, es preciso que ambos
Estados puedan dirimir sus diferencias en
los ámbitos propicios y naturales, liberados
de la carga de los reclamos individuales,
los cuales podrán resolverse por la vía
judicial.
- Eso para Armenia es sumamente
importante y conveniente desde el
punto de vista económico, comercial y
en concepto de apertura a nuevos mercados
del mundo ¿Usted lo ve desde ese
punto de vista?
- Es que no cabe en mi imaginación
que un conflicto de esta naturaleza pueda
prolongarse en el tiempo.
Armenia y Turquía son países vecinos
y ha quedado excluida de toda discusi
ón la hipótesis de conflicto por cuestiones
territoriales. Las fronteras ya fueron
delimitadas; lo ha hecho la historia. La
historia es el pasado y es el ahora.
Debido al constante avance de los
sistemasdecomunicación, la interrelación
de los vínculos globales supera cualquier
frontera física ó política. En este sentido,
cabe imaginar que un día el monte Ararat
termine siendo nexo entre ambos países.
Sumado al valor emotivo que tiene para
los armenios, el mismo será reconocido
como símbolo visible de hermandad y
solidaridad entre pueblos.
- Hablando del Ararat y dada la
cercanía de los viñedos de ?Tierras de
Armenia?, ubicados en el valle ¿cómo
marcha la producción de los viñedos?
- Estamos muy satisfechos. El año
pasado produjimos un vino excepcional,
que este año vamos a replicar. ¡Es un
vino sensacional! (dice añorando un sabor
que le debe ser muy familiar . . .).
Estamos muy contentos con los
resultados obtenidos en ?Tierras de
Armenia?.
Si Armenia es la madre de la
vitivinicultura, donde se han rastreado
viñedos que datan desde hace seis mil
años . . . ¡es perfectamente posible que
esa tierra propicie hoy los mejores vinos
del mundo!
-Para que de esa tierra salieran
los mejores vinos del mundo hacía
falta una inversión grande. Ud. vio esa
posibilidad y esa necesidad, puso en
marcha el proyecto, lo ejecutó ? y
ahora se disfrutan los resultados.
Personalmente, no creo que Armenia,
luego de la independencia hubiera llegado
sola a esa posición sin un inversor
y un empresario que le diera ese
impulso ?
- Bueno, pero los armenios somos
muy activos e inquietos ?
- ¿Cómo se llama el vino? ¿Ya
fue bautizado?
- Aún no, pero seguimos buscando
un nombre que dé un merecido marco a
sus cepas. Es un Syrah y un Chardonnay
muy bueno. Hay también un Tannat, pero
personalmente le apuesto mucho al Syrah.
- ¿El syrah es del paladar armenio
o es nuevo para ellos?
- En realidad, el syrah es una cepa
muy vieja en la región.
- Quiere decir que lo veremos
pronto en las mesas de Armenia y tal
vez de la Argentina?
- A pesar de que aquí tenemos muy
buenos vinos, puede ser interesante experimentar
la expresión del terruño natal en
estas tierras ¿Por qué no? Es muy
posible.
- ¿Tiene novedades sobre la nueva
Terminal del aeropuerto Zvartnótz
que quiera compartir con nuestros lectores?
- Efectivamente, la nueva terminal
se inaugurará el 9 de agosto próximo. Con
respecto al viejo edificio circular, ya estamos
convirtiéndolo en un centro de nego-
El Sr. Eduardo Eurnekian, con una réplica de la
tapa de SARDARABAD del año 2000.
EDUARDO EURNEKIAN:
«Armenia tiene que sacar conclusiones de los últimos
acontecimientos vividos por los países del Norte de África»
Miércoles 13 de abril de 2011 5 SARDARABAD
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cios y el paso siguiente será la construcci
ón de un hotel en el aeropuerto.
Posteriormente, se desarrollará la
zona de libre comercio.
El próximo 25 de mayo inauguraremos
el ?cooling room?, un sector refrigerado
en la zona de cargas para la exportaci
ón de productos alimenticios (frutas y
verduras). El propósito es que el agricultor
local tenga la posibilidad de exportar
sus productos y sostener sus precios en el
tiempo, es decir, aún fuera del pico de
zafra o cosecha.
De esta manera, el productor lograr
á precios más estables; va a estar más
protegido y obtendrá mejor retribución
por su trabajo y esfuerzo.
Nosotros asumimos el compromiso
de construir esta suerte de frigorífico, y
hemos cumplido.
- ¿Cómo se procede? ¿El productor
-pequeño o grande- puede ir directamente
al ?cooling room? o debe
hacerlo a través de una especie de
Mercado Central?
- El productor podrá hacerlo directamente:
podrá depositar parte o toda su
producción en el ?cooling room?; obtener
un crédito bancario, cobrar su mercadería
y, cuando la venda, luego de dos o tres
meses, el banco recupera su dinero y el
productor se queda con la diferencia. En
el fondo, se trata de un mecanismo financiero.
- ¿La gente en Armenia está preparada
para este concepto?
- Desde hace tiempo venimos hablando
en Armenia sobre este tema, sobre
la necesidad de tipificar los productos y
trabajar en un sistema de ?packaging? que
tenga características satisfactorias a nivel
de los mercados más exigentes. Se trabaja
constantemente en este sentido, aspirando
a una mejora continua en los estándares
de calidad y funcionalidad.
Luego de la puesta en marcha de
este primer ?cooling room?, seguramente
van a imponerse mayores volúmenes de
producción en línea con los estándares
internacionales por efecto de sinergia.
- ¿Cuándo dice tipificar, a qué se
refiere puntualmente?
- Significa ajustar a una norma com
ún el producto de distintos agricultores:
por ejemplo, que todos cultiven un mismo
tipo de cebolla, con idéntica calidad, tama-
ño, sabor, peso, etc.
- Esto le abre a Armenia un sinfín
de posibilidades, que al pequeño productor
antes no se le pasaría por la
cabeza?
- Sin duda, esto abre un sinfín de
posibilidades. Hoy el agricultor pequeño
está satisfaciendo la demanda del mercado
interno. Queremos que el agricultor
vea también las posibilidades de abastecer
el mercado externo y eso requiere
financiamiento, tener otra perspectiva de
los negocios, salir a competir en la arena
internacional.
- Últimamente aparecieron muchas
notas sobre el turismo rural como
factor importante para el desarrollo de
Armenia. ¿Qué piensa al respecto?
- Armenia es un país chico, muy
bien desarrollado desde el punto de vista
de la infraestructura vial. Es accesible y
evidentemente eso ayuda a la inversión.
En primer lugar, hay que abrir una
brecha, abrir el país a la inversión para que
se instalen proyectos hoteleros de diversa
escala (hoteles grandes, medianos y
boutique).
El turismo requiere hotelería adecuada,
por lo cual la comodidad, el confort
y la calidad de servicio son conceptos
básicos a cumplimentar. Estoy seguro de
que los recursos necesarios se desarrollar
án en el mediano plazo.
Armenia está en ese camino y es
preciso seguir ordenando el país. Ordenar
el país significa también ordenarlo políticamente.
Armenia tiene que sacar conclusiones
de los últimos acontecimientos vividos
por los países del Norte de África.
En los Estados modernos se imponen
dos elementos inseparables: el libre
ejercicio de la democracia y el combate
contra la corrupción.
Si Armenia seriamente quiere integrarse
a la comunidad mundial, deberá
seguir el camino de profundización democr
ática al tiempo que forje actitudes
más firmes frente a circunstancias que
comprometan la seriedad del sistema en
todos sus aspectos.
La lucha contra la corrupción impone
el establecimiento de un marco de
previsibilidad en el país, sin el cual no se
va a afincar la inversión necesaria en pos
de la estabilidad y el progreso.
Tomando el ejemplo de los países
mejor posicionados, Armenia debe despegarse
de la inestabilidad política y la
imprevisibilidad jurídica de su entorno
regional.
Armenia debe marchar hacia una
cultura de la ética, fortaleciendo sus instituciones
a fin de que puedan cumplir un
rol activo en cuanto a prevención, detecci
ón y sanción de actuaciones irregulares.
Si bien en términos relativos
Armenia es uno de los países con menor
índice de corrupción, el resguardo contra
la misma constituye una misión y un
desafío ineludible en favor del estado de
derecho.
Hay que establecer nuevas pautas
en las que la sociedad se sienta más
conforme y segura. El país tiene una
administración inteligente, capaz, con
buena visión de futuro, pero debe mantenerse
en alerta constante frente a temas
que resultan de crucial importancia ante la
mirada del mundo.
-Una de sus últimas obras, la de
dotar a cada niño de Karabagh con un
computadora, nos demuestra una firme
apuesta al futuro. ¿Qué opinión le
merece el proceso de paz en
Karabagh? ¿Cómo lo ve? ¿Cree que
es posible la solución?
- Confío en las tratativas que se
están llevando adelante. Ambos gobiernos
se han comprometido reiteradamente
a solucionar el conflicto. Hay mecanismos
para ello. Luego es de esperar que
el contexto internacional colabore a forjar
una instancia de paz en la región lo
antes posible.
- ¿Cómo ve a Armenia desde el
punto de vista económico?
- Armenia desde el punto de vista
económico es un competidor más dentro
del concierto mundial de naciones. Su
principal desafío es el resguardo de los
valores democráticos y el desarrollo de
una conciencia integral en cuanto al poder
de destrucción que la corrupción
ejerce en todos los órdenes de la vida de
los Estados.
En la medida que esos hechos se
vayan dando y cumpliendo razonablemente,
Armenia va a progresar cada día
más, abierta al mundo.
Claras y precisas, estas fueron
las declaraciones del empresario, que
tiene suficiente autoridad moral como
para hablar de temas difíciles y
preocupantes como la corrupción y la
estabilidad social, ya que todos los días
genera nuevas oportunidades de
negocio en Armenia, y con ellas,
contribuye a su desarrollo económico.
Un orgullo y como siempre, un placer
entrevistarlo.
Diana Dergarabetian




From: A. Papazian