L'EGLISE ARMENIENNE A CANONISE 1,5 MILLION DE VICTIMES DU GENOCIDE ARMENIEN - PHOTOS

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Etchmiadzine (Armenie), 23 avr 2015 (AFP) - L'Eglise armenienne a
canonise jeudi les 1,5 million de victimes du genocide armenien,
perpetre par les Turcs ottomans, a la veille de la commemoration
officielle du centenaire des massacres et malgre les critiques de la
Turquie qui rejette le terme de genocide.

"Plus d'un million d'Armeniens ont ete deportes, tues, tortures, mais
ils sont restes fidèles au Christ", a declare le chef de l'Eglise
armenienne, le Catholicos Karekine II, lors de cette canonisation,
la plus importante numeriquement parlant jamais decidee par une
Eglise chretienne.

L'office a ete celebre en plein air par Karekine II a Etchmiadzine,
a une vingtaine de kilomètres d'Erevan, la capitale armenienne,
devant un edifice datant du IVe siècle qui est considere comme la
cathedrale chretienne la plus ancienne au monde.

"Les âmes des victimes du genocide vont enfin trouver le repos
eternel", s'est felicite Vardoukhi Chanakian, 68 ans, un employe des
services sociaux de Erevan.

Les 1,5 million de morts du genocide sont desormais reconnus comme
saints par l'Eglise armenienne. L'office a fini a 19H15 (15H15 GMT), un
choix symbolique en memoire de 1915, l'annee où le genocide a commence.

Juste après, les cloches ont sonne dans toutes les eglises du pays,
ainsi que dans plusieurs eglises a travers le monde, notamment a
Madrid, Berlin, Venise et Paris selon la television armenienne,
et une minute de silence a ete observee.

En canonisant ces victimes, "l'Eglise ne fait que reconnaître les
faits, c'est a dire le genocide", a declare Karekine II.

"Pour nous, Armeniens, c'est une obligation morale et un droit de nous
souvenir de 1,5 million des nôtres qui ont ete tues et des centaines
de milliers de personnes qui ont subi des privations inhumaines",
a souligne pour sa part le president armenien Serge Sarkissian.

"Cette canonisation reunit tous les Armeniens de la planète", a declare
a l'AFP Khouri Avetikian, une bibliothecaire d'origine armenienne,
venue specialement du Liban pour assister a l'office.

"Il n'y a pas d'Armeniens dont les ancetres n'ont pas souffert",
a estime de son côte Gaguik, un habitant d'Erevan, descendant d'une
famille victime du genocide.

Vendredi, des millions de personnes a travers le monde, dont plusieurs
chefs d'Etat et de gouvernement, vont rendre hommage aux victimes de
ces massacres qui ont debute il y a 100 ans.

- 'Injure au peuple turc' -

Les Armeniens estiment que 1,5 million des leurs ont ete tues de
manière systematique entre 1915 et 1917, lors des dernières annees de
l'Empire ottoman, et une vingtaine de pays, parmi lesquels la France
et la Russie, ont reconnu qu'il s'agissait la d'un genocide.

La Turquie recuse ce terme et evoque pour sa part une guerre civile en
Anatolie, doublee d'une famine, dans laquelle 300 a 500.000 Armeniens
et autant de Turcs ont trouve la mort.

Des centaines de milliers de personnes sont attendues vendredi a
Erevan pour une ceremonie commemorative au Memorial des victimes du
genocide armenien. Parmi les invites, les presidents russe Vladimir
Poutine et francais Francois Hollande.

Des ceremonies commemoratives organisees par de nombreuses diasporas
armeniennes auront egalement lieu de Los Angeles a Stockholm, en
passant par Paris et Beyrouth.

A deux jours de la date anniversaire, le Parlement autrichien a
observe mercredi une minute de silence en memoire du genocide armenien,
une première dans ce pays, allie a l'epoque a l'Empire ottoman.

Ce geste a provoque la fureur de la Turquie qui a denonce une "injure
au peuple turc contraire aux faits" et rappele en consultation son
ambassadeur en Autriche.

Ces derniers jours, la Turquie avait deja ete très irritee par les
declarations du pape Francois, qui a parle pour la première fois du
"genocide" des Armeniens, et par le Parlement europeen qui a demande
a Ankara de reconnaître le genocide.

Ankara a rappele son ambassadeur auprès du Vatican, et le president
turc Recep Tayyip Erdogan a exhorte le pape a ne pas repeter cette
"erreur".

En avril 2014, M. Erdogan, alors Premier ministre, avait fait un
geste inedit, en presentant ses condoleances pour les victimes
armeniennes de 1915, sans pour autant cesser de contester toute
volonte d'extermination.

Le president armenien Serge Sarkissian a invite M. Erdogan a faire un
geste "plus fort" lors de la commemoration du centenaire cette annee.

"J'espère que le president Erdogan exprimera un message plus fort le
24 avril et que les relations (bilaterales) pourront se normaliser",
a declare M. Sarkissian dans un entretien accorde a la chaîne
d'information turque CNN-Turk diffuse jeudi.

Par Naira DAVLASHYAN avec Irakli METREVELI a Erevan

vendredi 24 avril 2015, Stephane (c)armenews.com
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