L'ARMENIE CELEBRE LE 100E ANNIVERSAIRE DU GENOCIDE DE 1915

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Etchmiadzine (Armenie), 24 avr 2015 (AFP) - L'Armenie celèbre vendredi
le 100e anniversaire du genocide de 1915 perpetre par les Turcs
ottomans, au lendemain de la canonisation par l'Eglise armenienne
des 1,5 million de morts dans ces massacres et malgre les critiques
de la Turquie qui rejette le terme de genocide.

Les Armeniens estiment qu'un million et demi des leurs ont ete tues
de manière systematique entre 1915 et 1917, pendant les dernières
annees de l'Empire ottoman, et une vingtaine de pays, parmi lesquels
la France et la Russie, ont reconnu qu'il s'agissait la d'un genocide.

La Turquie recuse ce terme et evoque pour sa part une guerre civile
en Anatolie, doublee d'une famine, dans laquelle 300.000 a 500.000
Armeniens et autant de Turcs ont trouve la mort.

Des centaines de milliers de personnes sont attendues vendredi a
Erevan pour une ceremonie commemorative au Memorial des victimes du
genocide armenien. Parmi les invites, les presidents russe Vladimir
Poutine et francais Francois Hollande.

Des ceremonies commemoratives organisees par de nombreuses diasporas
armeniennes auront egalement lieu de Los Angeles a Stockholm, en
passant par Paris et Beyrouth.

"Par millions, notre peuple a ete deracine et massacre de manière
premeditee, par le feu et l'epee, il a goûte aux fruits amers de la
torture et du chagrin", a declare jeudi le chef de l'Eglise armenienne,
le Catholicos Karekine II, pendant la plus importante canonisation
en nombre jamais decidee par une Eglise chretienne.

"Au milieu de ces horribles tourments et face a la mort, ils sont
restes portes par l'amour du Christ", a-t-il continue. "La canonisation
des martyrs du genocide donne un nouveau souffle de vie, grâce et
benediction a notre vie nationale et ecclesiastique."

L'office a ete celebre en plein air par Karekine II a Etchmiadzine,
a une vingtaine de kilomètres d'Erevan, la capitale armenienne,
devant un edifice datant du IVe siècle qui est considere comme la
cathedrale chretienne la plus ancienne du monde.

"Les âmes des victimes du genocide vont enfin trouver le repos
eternel", s'est felicite Vardoukhi Chanakian, 68 ans, un employe des
services sociaux de Erevan.

Les 1,5 million de morts dans le genocide sont desormais reconnus
comme saints par l'Eglise armenienne. L'office a fini a 19H15 (15H15
GMT), un choix symbolique pour rappeler 1915, l'annee où les massacres
ont commence.

Juste après, les cloches ont sonne dans toutes les eglises d'Armenie,
ainsi que dans plusieurs eglises a l'etranger, notamment a New York,
Madrid, Berlin, Venise et a Notre-Dame de Paris selon la television
armenienne, et une minute de silence a ete observee.

En canonisant ces victimes, "l'Eglise ne fait que reconnaître les
faits, c'est-a-dire le genocide", a declare Karekine II.

"Pour nous, les Armeniens, c'est une obligation morale et un droit
de nous souvenir d'un million et demi des nôtres qui ont ete tues et
des centaines de milliers de personnes qui ont subi des privations
inhumaines", a pour sa part souligne le president armenien Serge
Sarkissian.

"Cette canonisation reunit tous les Armeniens de la planète", a declare
a l'AFP Khouri Avetikian, une bibliothecaire d'origine armenienne,
venue specialement du Liban pour assister a l'office.

"Il n'y a pas d'Armeniens dont les ancetres n'ont pas souffert",
a estime de son côte Gaguik, un habitant d'Erevan, descendant d'une
famille victime du genocide.

- 'Injure au peuple turc' -

L'Allemagne, par la voix de son president Joachim Gauck, a reconnu
jeudi soir pour la première fois le genocide armenien, soulignant sa
"coresponsabilite" dans ce crime attribue a son allie ottoman pendant
la Première guerre mondiale.

A deux jours de la date anniversaire, le Parlement autrichien a quant
a lui observe mercredi une minute de silence pour marquer ce genocide,
une première dans ce pays, allie a l'epoque a l'Empire ottoman.

Un geste qui a provoque la fureur de la Turquie : celle-ci a
denonce une "injure au peuple turc" et rappele pour consultation son
ambassadeur a Vienne.

Dans un communique aux mots soigneusement choisis, le president
americain Barack Obama a qualifie jeudi le massacre d'Armeniens
pendant la Première Guerre mondiale de "terrible carnage", evitant
d'employer le mot "genocide".

Ces derniers jours, le gouvernement turc avait deja ete très irrite
par les declarations du pape Francois, qui a parle pour la première
fois du "genocide" des Armeniens, et par le Parlement europeen qui
a demande a la Turquie de le reconnaître.

Ankara a rappele son ambassadeur auprès du Vatican, et le president
turc Recep Tayyip Erdogan a exhorte le pape a ne pas repeter cette
"erreur".

En avril 2014, M. Erdogan, alors Premier ministre, avait fait un
geste inedit, en presentant ses condoleances pour les victimes
armeniennes de 1915, sans pour autant cesser de contester toute
volonte d'extermination.

"J'espère que le president Erdogan adressera un message plus fort le
24 avril et que les relations (bilaterales) pourront se normaliser",
a de son côte declare le president Sarkissian dans un entretien
accorde a la chaîne de television turque CNN-Turk diffuse jeudi.

Pour le chanteur Charles Aznavour, d'origine armenienne et membre de
la delegation officielle francaise a Erevan, la Turquie reconnaîtra
"un jour ou l'autre" ces massacres quand elle "en aura marre d'etre
montree du doigt".

vendredi 24 avril 2015, Stephane (c)armenews.com
http://www.armenews.com/article.php3?id_article=110873