UNE REPRESENTATION ARMENIENNE A MADRAS
Stephane

armenews.com
mardi 31 janvier 2012

L'Ambassadeur armenien en Inde, son excellence Ara Hakobyan etait
a Madras la semaine dernière pour inaugurer le bureau du Consulat
d'Armenie dans la ville. Le premier Consul Honoraire d'Armenie a Madras
sera Shivkumar Eashwaran, un homme d'affaires. L'inauguration etait
l'occasion de se rappeler la presence armenienne a Madras dès les
annees 1660, un fait certifie par la decouverte d'une pierre tombale
avec la date de 1663 près du Petit Mont. Le nom grave sur la pierre
etait " Khoja David Margar ".

La presence armenienne a Madras a commence a augmenter en 1688 quand
la East India Company, trouvant les armeniens " sobres, frugals et
sages ", leur a donne les memes droits de commerce que les citoyens
d'honneur anglais.

L'accord est date du 22 juin 1688 et selon ces termes, les armeniens
ne pouvaient pas seulement faire du commerce dans les memes termes que
l'Anglais, mais avaient aussi tous les droits des sujets Britanniques
a Madras, dont le droit de posseder des terres.

On leur a aussi promis qu'aussitôt qu'il y avait 40 marchands armeniens
a Madras, on leur accorderait un terrain pour construire une eglise
permanente. Cela a ete fait en 1712 et pendant les sept annees
suivantes l'eglise a recu 50 £ par an de la Company pour entretenir
un pretre selon les termes de l'octroi.

Le père Harathun Shimavonian, a lance a Madras en 1794 le premier
journal armenien dans le monde, Azdarar et a publie plusieurs
classiques armeniens avant qu'il ne decède en 1827.


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