Genocide armenien : la democratie en question
By Marie-Michèle Martinet

Le Figaro, France
01 juin 2005



Murat Celikkan a la reputation de ne pas mâcher ses mots. Journaliste
au quotidien Radikal et connu pour son engagement de longue date en
faveur des droits de l'homme, il n'a pas hesite a reclamer la
demission du ministre de la Justice, Cemil Cicek, quelques jours
avant la mise en application du nouveau code penal. Ce jour-la,
Radikal faisait sa manchette sur ce titre : " Tolerance zero pour la
liberte. " Selon le journaliste, plusieurs recents derapages font
planer de lourdes menaces sur la democratie en Turquie. Dernier en
date : l'annulation d'une conference sur l'Armenie, organisee par la
prestigieuse universite stambouliote de Bogazici. Pendant trois
jours, des intellectuels turcs devaient engager un debat sur la
question armenienne qui, on l'a vu au mois d'avril, a l'occasion du
90 e anniversaire du genocide, demeure un sujet sensible, voire
tabou.

La reaction du ministre de la Justice, qui s'est empresse de
suspendre la conference, en est une nouvelle illustration. Il n'est
desormais plus question de designer les manipulations venues de
l'etranger ou le lobbying de la diaspora armenienne, puisque le debat
devait se tenir entre universitaires turcs. Cela n'a pas empeche
Cemil Cicek de menacer les participants de poursuites judiciaires.
Selon le ministre de la Justice, il s'agit d'un " coup de couteau
dans le dos de la nation turque " et les organisateurs sont coupables
de " trahison ".

Pour Murat Celikkan, et de nombreux intellectuels et journalistes
turcs qui ont manifeste leur soutien aux organisateurs de la
conference, cet episode " montre bien qu'il n'existe pas de culture
democratique dans ce pays ". Le nouveau code penal contiendrait a ce
titre de nombreuses menaces : " La question est maintenant de savoir
comment les juges vont appliquer les nouveaux textes ", precise le
journaliste. Pour cette raison, les mois a venir devraient permettre
a la presse et aux intellectuels de mesurer les limites de leur
liberte.

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